El USGS confirma que Una mega falla de antearco cerca de Portland desencadenará un gran terremoto y llama a sus ciudadanos a prepararse

El USGS confirma que Una mega falla de antearco cerca de Portland desencadenará un gran terremoto y llama a sus ciudadanos a prepararse

Una nueva investigación sobre la falla de Gales Creek, que se encuentra a 22 millas (35 kilómetros) al oeste de Portland, revela que los terremotos en la falla han roto la superficie tres veces en los últimos 9,000 años. Hoy, la falla es capaz de producir un terremoto de magnitud 7.1 a 7.4, lo que generaría temblores muy fuertes y dañaría la propiedad y potencialmente amenazaría vidas en la región metropolitana de Portland.

 

Afortunadamente, los grandes terremotos en la falla son raros, informaron los investigadores el 20 de octubre en el Boletín de la Sociedad Sismológica de América. Se repiten cada 4.000 años aproximadamente, como promedio aproximado, y no hay evidencia de que la falla tenga actualmente un alto riesgo de ruptura. Sin embargo, los nuevos hallazgos sugieren la necesidad de estudiar otras fallas cercanas en busca de signos de terremotos relativamente recientes. Estas investigaciones podrían revelar más sobre los peligros que estas fallas representan para Portland y otras áreas pobladas de Oregon.

"Muchas fallas en la región son de interés debido a su proximidad a los centros de población", dijo en un comunicado Alison Horst, paleosismóloga que trabajó en la Universidad Estatal de Portland y ahora en el Departamento de Recursos del Estado de Washington.

Portland se encuentra en la zona de subducción de Cascadia, la región del noroeste del Pacífico donde la placa tectónica Juan de Fuca se zambulle debajo de la placa de América del Norte. Esta subducción de las placas da lugar a terremotos y actividad volcánica.

 

Gales Creek se considera una falla de antearco, lo que significa que está ubicada en la región entre el punto donde se encuentran las placas y el eslabón de la cadena volcánica a la zona de subducción. Corre 45 millas (73 km) en dirección noroeste en una zona boscosa y exuberante de las montañas Coast Range al norte del río Willamette. La vegetación hace que sea difícil ver evidencia de terremotos pasados ​​en la falla, como los acantilados que se forman cuando se rompe la corteza terrestre.

Sin embargo, los esfuerzos de mapeo utilizando una tecnología llamada lidar (detección de luz y rango) sugirieron que la falla mostraba las huellas dactilares de terremotos pasados. Lidar utiliza pulsos de láser enviados desde un avión no tripulado o avión para detectar cambios en la topografía, borrando virtualmente obstrucciones como la vegetación. Por ejemplo, los caminos de algunos arroyos a lo largo de la falla estaban desplazados, como si se hubieran desplazado repentinamente hacia un lado.

Para rastrear la historia de la falla de Gales Creek, Horst y sus colegas cavaron un conjunto de zanjas de hasta 4,9 pies (1,5 metros) de profundidad, utilizando palas y una retroexcavadora. Dentro de estas trincheras, pudieron ver capas de sedimentos depositados durante muchos miles de años, incluidas rayas de suelo oscuro y rico en carbón que dejaron las inundaciones de hace mucho tiempo. Las partes rotas de estas capas mostraron evidencia de terremotos pasados. Debido a que el carbón vegetal es material orgánico, los investigadores podrían usar la datación por radiocarbono, que se basa en la tasa de desintegración de las formas radiactivas de carbono, para determinar cuándo se habían depositado las capas.

 

Esta historia geológica mostró tres terremotos lo suficientemente grandes como para perturbar la superficie de la Tierra en la falla. El más antiguo data de hace unos 8.800 años, los siguientes 4.200 años y el más reciente hace aproximadamente 1.000 años. Esto dio un promedio de un terremoto significativo aproximadamente cada 4.000 años en la falla de Gales Creek.

Dada la longitud de la falla, los investigadores calcularon que si toda la falla de Gales Creek se deslizara hoy, podría crear un terremoto de entre magnitud 7.1 y magnitud 7.4, dependiendo de la profundidad del origen del terremoto. Sin embargo, se desconoce el riesgo real de que toda la falla se rompa en un futuro próximo. El terremoto más reciente a lo largo de una falla similar en la región fue un terremoto de magnitud 5.7 en marzo de 1993, justo al sur de Portland, que causó daños por $ 30 millones, escribieron los autores.

El siguiente paso, dijo Horst en el comunicado, es estudiar otras fallas en las regiones en busca de signos de terremotos antiguos. Saber cuándo se agrietaron otras fallas podría revelar conexiones entre fallas, lo que aclararía aún más los peligros de terremotos alrededor de Portland.

vía EXTRA