Han descubierto el planeta más inhóspito de todos los tiempos

Han descubierto el planeta más inhóspito de todos los tiempos

Los astrónomos han descubierto un exoplaneta del tamaño de la Tierra a unos 200 años luz de distancia, que es uno de los "más extremos" jamás encontrados, con vientos de 3,000 mph y océanos de magma.

 

Los astrónomos han descubierto lo que puede ser el planeta más inhóspito de todos los tiempos, donde llueve rocas, los mares son de lava y hay vientos de más de 3,000 mph.

El planeta del tamaño de la Tierra tiene vientos cuatro veces la velocidad del sonido con temperaturas de unos 3.000 grados centígrados en un lado, lo suficientemente calientes como para vaporizar la roca.

Pero caen por debajo de menos 200 C en el otro, que es lo suficientemente frío como para congelar el nitrógeno.

El extraño exoplaneta también alberga un vasto océano de magma a más de 60 millas de profundidad.

Llamado K2-141b, se encuentra a unos 200 años luz de distancia y es uno de los "más extremos" jamás encontrados. Estudiarlo arroja nueva luz sobre la evolución de la Tierra.

El autor principal, Giang Nguyen, estudiante de doctorado en la Universidad de York, Toronto, dijo: "El estudio es el primero en hacer predicciones sobre las condiciones meteorológicas en K2-141b".

El mundo ardiente y caliente tiene una superficie, un océano y una atmósfera compuestos todos de los mismos ingredientes: rocas. Hay mares de lava fundida.

 

El planeta descrito en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society fue detectado hace dos años por el Telescopio Espacial Kepler.

Las simulaciones por computadora ahora han predicho el clima. Las condiciones inhóspitas pronosticadas pueden cambiar permanentemente la superficie y la atmósfera con el tiempo.

Un análisis de los patrones de luz muestra que dos tercios de K2-141b enfrentan luz diurna sin fin. En la Tierra, ambos hemisferios reciben los rayos del sol por igual.

El exoplaneta pertenece a un subconjunto de planetas rocosos que orbitan muy cerca de su estrella, explicaron los investigadores.

Esta proximidad lo mantiene gravitacionalmente bloqueado en su lugar con el mismo lado siempre frente a él, creando finalmente una atmósfera delgada en algunas áreas.

El coautor, el profesor Nicolas Cowan, de la Universidad McGill de Montreal, dijo: "Nuestro hallazgo probablemente signifique que la atmósfera se extiende un poco más allá de la costa del océano de magma, lo que facilita la detección con telescopios espaciales".

Sorprendentemente, la atmósfera vaporizada imita la de la Tierra, solo que con rocas en lugar de agua.

El calor extremo los lleva a sufrir precipitaciones, como si fueran partículas de agua.

Al igual que el ciclo del agua en la Tierra, donde se evapora, sube a la atmósfera, se condensa y vuelve a caer en forma de lluvia, también lo hace el sodio, el monóxido de silicio y el dióxido de silicio en K2-141b.

 

En la Tierra, la lluvia regresa a los océanos, donde se evaporará una vez más y se repetirá el ciclo del agua.

En K2-141b, el vapor mineral formado por la roca evaporada es arrastrado hacia el lado gélido de la noche por vientos supersónicos y las rocas "llueven" de regreso a un océano de magma.

Las corrientes resultantes regresan al lado caluroso del exoplaneta, donde la roca se evapora una vez más.

Aún así, el ciclo en K2-141b no es tan estable como el de la Tierra, dicen los científicos. El flujo de retorno del océano de magma hacia el lado diurno es lento.

Como resultado, predicen que la composición mineral cambiará con el tiempo, alterando eventualmente la superficie y la atmósfera de K2-141b.

Vía EXTRA